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        Facebook一直以来都是一家有全球野心的公司,现在它正在用人工智能绘制世界人口密度地图。该公司于2016年首次公布了这项工作,当时它为22个国家创建了人口密度地图。今天,它通过覆盖非洲大部分地区的新地图扩大了这一工作。Facebook在一篇博文中表示:“该项目最终将绘制出几乎全世界人口的密度地图。”

        正如Facebook解释的那样,创建这样的地图对人类来说是一项具有挑战性的工作。虽然有高分辨率的卫星图像,几乎覆盖了地球的每一个角落,但将其转化为有用信息是一个耗时的过程。例如,要创建人口密度图,人类必须在图像中标记每个建筑物,然后将其与人口普查数据交叉引用。这在非洲大陆尤为棘手,因为那里的人口普查范围可以覆盖面积达15万平方英里,但其中只有5.5万人。

        幸运的是,这种乏味单调的工作适合人工智能来完成。为了使这一过程自动化,Facebook工程师使用开源地图项目Open Street Map中的数据来训练一个计算机视觉系统,该系统可以识别卫星图像中的建筑物。然后,他们用它来删除显示未占用土地的绝大多数卫星数据。

        Facebook表示,它的新机器学习系统比2016年宣布的系统更快、更准确。为了绘制非洲大陆的地图,它的程序处理了大约115亿张64 x 64像素的图像。他们在哥伦比亚大学国际地球科学信息网络中心(CIESIN)的研究人员的帮助下验证了这项工作。Facebook将在未来几个月免费发布这份人口地图,供任何人使用,并且可以帮助救灾和疫苗接种计划。